تا دو دهه قبل ، پنل های خورشیدی ( فتوولتائیک ) به عنوان یک محصول لوکس برای تامین برق موارد خاص مورد استفاده قرار می گرفتند . مخصوصا در ایران از یک طرف به دلیل پایین بودن بهای انرژی و از طرف دیگر به دلیل هزینه های پایین برق رسانی ، این پنل ها تقریبا بلا استفاده بودند . به مرور با معرفی تکنولوژی های جدیدتر تولید پنل های خورشیدی با قیمت های بسیار پایین تر امکان پذیر شد و همین امر رشد فزاینده استفاده از این تجهیزات در تولید برق را به همراه داشته است.

حتی با در نظر گرفتن بهای کم انرژی در ایران ، امروزه سرمایه گذاری اولیه برای احداث تاسیسات برق رسانی بسیار پرهزینه بوده و همین امر تامین برق به  متقاضیان خانگی را با استفاده از سیستم های برق خورشیدی مستقل از شبکه توجیه پذیر کرده است . امروزه حتی شرکت های برق که از منابع دولتی استفاده می کنند نیز برای برقرسانی به مناطق دوردست از سیستم های برق خورشیدی مستقل از شبکه استفاده می کنند .

بر خلاف نیروگاه های خورشیدی متصل به شبکه ، این سیستم ها فاقد هرگونه ارتباط الکتریکی با شبکه بوده و برق تولیدی خود را به صورت مستقل به مصرف کننده تحویل می دهد . به دلیل غیر  دائمی و متغیر بودن منبع اولیه ( خورشید ) در طول شبانه روز ، استفاده از سیستم های ذخیره سازی انرژی ضروری می باشد . این سیستم ها برق تولیدی مازاد بر نیاز مصرف کننده را در باتری ها ذخیره کرده و در شب یا دیگر زمانهای عدم وجود خورشید به مصرف کننده تحویل می دهد . هر سیستم برق خورشیدی مستقل از شبکه از ۵  تجهیز ذیل تشکیل شده است:

  1. پنل فتوولتایئک : این تجهیزات به عنوان اصلی ترین تجهیز مورد استفاده در این سیستم ها شناخته می شوند . حدودا ۴۰ درصد از سرمایه گذاری کل سیستم خورشیدی صرف این تجهیزات می شود .
  2. اینورتر : وظیفه تبدیل جریان مستقیم تولیدی توسط پنل ها و تبدیل به برق جریان متناوب مناسب برای لوازم الکتریکی بر عهده اینورتر می باشد . به طور متوسط ۲۰  درصد از هزینه های کل سیستم صرف اینورتر می شود .
  3.  باتری ها : این تجهیزات وظیفه ذخیره سازی انرژی تولیدی پنل ها را برعهده دارند و انرژی ذخیره شده در زمانهای عدم حضور منبع خورشیدی به مصرف کننده تحویل می گردد. به طور  متوسط  20 درصد از سرمایه گذاری سیستم صرف این تجهیزات می شود .
  4. کنترلر شارژ : علی رغم اینکه بخش انکی از سرمایه گذاری انجام شده سیستم صرف این تجهیزات می شود ، اما آنها سهم بسزایی در میزان برق تولیدی سیستم های برق خورشیدی بر عهده دارند . یک کنترلر شارژ قادر است در زمانهای افت انرژی خورشید و در نتیجه افت ولتاژ پنل ها ، با تغییر در مشخصات الکتریکی همچنان عمل شارژ را در مقدار قابل قبولی انجام دهد.
  5. استراکچر : در مواقعی که سقف شیب دارد موجود نباشد ، نصب پنل های خورشیدی بر روی استراکچر های فلزی انجام می شود.

از مهمترین کاربردهای این سیستم ها  عبارتند از :

  1. برقرسانی به مناطق روستایی دور دست
  2. تامین برق برای واحدهای مسکونی و ویلاهای  دور از شبکه
  3. تامین برق برای چاه های کشاورزی فاقد برق
  4. تامین برق مورد نیاز چراغ های راهنمایی و رانندگی
  5.  تامین برق مورد نیاز تابلوهای تبلیغاتی حاشیه اتوبان ها